Équipe Sylvie Rétaux

Développement et évolution du cerveau antérieur (DECA)
Notre recherche

Nous travaillons selon trois axes de recherche

1- Évolution développementale du cerveau de l’Astyanax cavernicole.
Quels sont les mécanismes développementaux conduisant à la perte de l’œil des yeux chez les embryons cavernicoles ? Quelles en sont les conséquences sur les autres parties du système nerveux ?
Cette partie de notre projet, dite « évo-devo », vise à comparer la morphogénèse, le patterning, la neurogénèse et la spécification neuronale chez les deux types d’embryons d’Astyanax. Nous cherchons à comprendre les interactions entre les centres organisateurs de la plaque neurale et des placodes, qui sécrètent les morphogènes tels que Hedgehog, Fgf8, Dkk1b ou Bmp4, et qui sont à l’origine de la perte de l’œil, mais aussi de modifications importantes et potentiellement adaptatives du reste du cerveau antérieur (bulbes olfactifs, hypothalamus). Nous analysons l’influence de ces même centres organisateurs sur le développement des placodes sensorielles, dont sont issues le cristallin de l’œil (qui dégénère par apoptose chez les cavernicoles), l’épithélium olfactif ou la ligne latérale.

2- Évolution comportementale de l’Astyanax cavernicole.
Quelles sont les bases neurales des multiples modifications comportementales, parfois groupées sous le terme « syndrome comportemental », chez l’Astyanax cavernicole ? Ces changements comportementaux sont-ils adaptatifs ?
Dans cette partie du projet d’équipe, nous cherchons à mettre en relation les modifications précoces de patterning et neurogénèse que nous avons observées chez les formes cavernicoles avec la mise en place des réseaux neuronaux et les comportements qu’ils gouvernent. Nous étudions les comportements sociaux (agressivité, hiérarchie), homéostatiques (prise alimentaire) et l’évolution des capacités sensorielles (olfaction) des formes cavernicoles de l’Astyanax, toujours de manière comparée avec les formes de surface. Enfin, nous essayons, dans la mesure du possible par des études de terrain, d’analyser le comportement des poissons dans leur milieu naturel.

3- Évolution moléculaire du transcriptome et du génome de l’Astyanax cavernicole.
Quelles sont les mutations à l’origine de l’évolution phénotypique de l’Astyanax cavernicole ? Quels sont les forces évolutives en jeu ?
Par des analyses à l’échelle du transcriptome, ou plus particulièrement centrées sur certaines familles de gènes d’intérêt, nous obtenons des informations sur les mécanismes évolutifs (par exemple : sélection ou dérive ? ou les deux ?) et sur l’histoire évolutive des populations cavernicoles (par exemple : depuis combien de temps ont-ils colonisé leurs grottes ?). Ces études sont menées en collaboration avec l’équipe de Didier Casane (LEGS, Gif sur Yvette).

Par des approches « gènes candidats » nous avons également identifié des mutations dans les séquences codantes de certains gènes (exemple : la MAO) ou des défauts d’expression de certains transcrits (exemple : certaines cristallines). Nous étudions les conséquences fonctionnelles de ces modifications génétiques chez l’Astyanax cavernicole.

Pour finir, deux mots sur notre élevage d’Astyanax :
Bien qu’il ne s’agisse pas d’une plateforme à proprement parler, nous avons mis en place un élevage d’Astyanax au sein de l’animalerie centrale (le seul en France). Nous élevons actuellement des poissons de surface, et de la populations cavernicole Pachón.
Merci à tous ceux qui s’en sont occupé au quotidien au fil des ans, ou qui nous ont
prodigué leurs précieux conseils : Stéphane Père, Magalie Bouvet, Diane Denis, Matthieu Simion, Laurent Legendre, Krystel Saroul, Victor Simon, Louise Vernier.
Nous serons aussi toujours reconnaissants envers Bill Jeffery, qui nous a permis de démarrer cet élevage en nous apportant en 2004 les premiers adultes fondateurs de nos populations.